mercredi 12 septembre 2012

Un météore a percuté Jupiter

C'est le quatriéme impact en 3 ans mais  les astronomes assurent que pour nous le risque est minime.


Deux astronomes amateurs ont observé en direct l'impact d'un corps céleste, comète ou astéroïde, sur la plus grosse planète du Système solaire.

Une observation rapidement confirmée
Alors qu'il avait l'œil à l'oculaire de son télescope, le 10 septembre 2012, à 11h35 TU, l'astronome amateur du Wisconsin Dan Petersen a observé un flash lumineux pendant 1 à 2 secondes à la surface de Jupiter.
Aussitôt il a donné l'alerte sur divers forums. Son message a rapidement porté ses fruits. Le Texan George Hall s'est rendu compte a posteriori qu'il avait enregistré des vidéos au même moment sur son ordinateur.

Plusieurs collisions sur Jupiter
Cet événement rare n'est pas inédit. Tout le monde se souvient des impacts multiples du noyau fragmenté de la comète Shoemaker-Levy 9 dans l'atmosphère de Jupiter en juillet 1994. Ce cas considéré comme rarissime est longtemps resté unique.

Mais avec l'engouement de l'imagerie planétaire, la géante gazeuse est surveillée quasiment en continu par les astronomes amateurs. Aussi, le 19 juillet 2009, l'Australien Anthony Wesley découvrait une tache sombre dans les nuages de la planète géante, trahissant un impact récent. Moins d'un an plus tard, le 3 juin 2010, le même observateur assidu a détecté en direct un flash dans l'atmosphère de la planète. Et seulement deux mois plus tard, le 20 août 2010, c'était au tour du Japonais Masayuki Tachikawa d'assister à un tel phénomène !

Le risque de collision revu à la hausse
Face à une telle recrudescence, les astronomes professionnels ont été amenés à revoir à la hausse le risque d'impact entre des planètes et des petits corps. Les objets responsables de ce genre de flash lumineux sont toutefois assez petits. L'ordre de grandeur est de 10 m. Mais ils vont tellement vite que leur énergie cinétique est colossale.

Lors de l'impact, chaque kilogramme du petit astéroïde dégage plus d'énergie qu'un kilogramme de TNT! La puissance totale est comparable en ordre de grandeur aux bombes atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki.

Observez Jupiter !
Jupiter sera au plus près de la Terre début décembre 2012. Actuellement, elle est donc visible en seconde partie de nuit. Seuls deux astres rivalisent d'éclat avec elle : l'étoile Sirius et la planète Vénus. Mais ces dernières sont beaucoup plus basses que Jupiter dans le ciel, il n'y a donc pas de confusion possible.

http://www.cieletespace.fr/node/9521

1 commentaires:

Hassin a dit…

Une ptite video du fait.

http://www.mystere-tv.com/jupiter-frappee-par-un-corps-celeste-v3291.html

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